Nvidia为何收购iCera 揭开iCera神秘面纱
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采集侠
2018-08-27 21:50

  上月初,图形处理器厂商Nvidia公司正式宣布将会以3.67亿美元现金收购Icera,后者已成功向包括中兴与华为在内的全球客户提供WCDMA/HSPA基带芯片,是数据卡芯片市场的后起之秀。Nvidia收购该公司的目的很明显,Tegra 2需要Modem的配合才能实现Nvida更大的理想。

  只是,为何Nvidia将目标锁定了iCera,这是一家怎样的公司?相比于今日展讯以3200多万美元收购Mobile Peak公司48%的股份,同样是收购3G基带芯片公司,Nvidia付出3.67亿美金的收购价格值不值?由于该公司非常低调的行事风格,公开媒体上基本看不到该公司的任何信息。昨晚,昌旭有幸遇到iCera公司中国分公司第一位员工,揭开了iCera的神秘面纱。

  “我们的创始人在处理器技术方面是奇才,他没有沿用业界普遍采用的硬加速器模式来处理各种协议与数据,而是采用了完全基于软件的形式——Soft Modem。这使我们的方案具有了独特的优势。”他称。一般来说,业界的基带芯片采用ARM+DSP+外围逻辑硬件的形式,而iCera基于自己内核的处理器,以完全软件的形式来处理数据,这带来的两个最明显的优势是灵活性与Die Size小,并且随着标准的不断升级、复杂化,这种软MODEM的两个优势就越明显。“比如说芯片尺寸,在目前的WCDMA/HSPA上我们的基带芯片比最强的竞争对手小一半左右;而在未来的LTE上,由于LTE要向下兼容多种标准,这使得硬件方式的基带芯片要不断增加外围的逻辑电路,而我们全是软件来处理,所以芯片尺寸的优势会更明显——当然,成本的优势就更明显了。”他解释。成本优势是iCera被中兴、华为看中的一个重要原因。

  不过,软MODEM遇到的最大问题是功耗。对此,他表示,在目前的65nm工艺上可能会有一点点问题,但是问题不大。在新一代45nm工艺上,他们的产品功耗已完全可与硬件方案的竞争对手比较了,而在LTE上会采用28nm工艺,功耗更不是问题。“并且,我们的创始人对于处理器的了解非常深刻,我们有很多技术来降低功耗。”他自豪地表示。

  除了处理器奇才的创始人Stan外,其CTO Steve Allpress则是一个CDMA方面的奇才。他在1993年获得CDMA的博士后,进入朗讯的贝尔实验室,参与并领导了朗讯的CDMA基站芯片的开发与专利申请,对3G标准的发展作出重要贡献。在CDMA界,除高通外,他是另一个被业界敬仰的大拿。此外,2000年他加入博通,是博通蜂窝技术部门的创立人,为博通的GSM/EDGD写下众多技术专利。

  当然,作为一个3G/4G无线芯片公司的定位,仅有处理器技术与通信技术还不够,接下来,Stan再次布局RFIC,于2008年收购了当时在RFIC技术上领先的公司——Sirific Wireless,这样从处理器、到通信基带、再到RFIC就齐全了。

  不过,高瞻远瞩的Stan还做了两件从目前来看更为重要的事情:一是花钱买 断了TTPCom的协议代码;二是花钱买 断了高通专利。据说,这两笔买 断都花了较少的钱,然而,却给iCera带来干干净净的关系。有了这两个重要买 断,如今iCera才有了大展拳脚的机会。
(编辑:青云)